日本探測機隼鳥2號 22日可望登陸龍宮

  • 時間:2019-02-21 17:54
  • 新聞引據:中央社
  • 撰稿編輯:黃啟霖
日本探測機「隼鳥2號」21日開始朝登陸小行星「龍宮」下降。(圖:維基百科)

日本探測機「隼鳥2號」今天(21日)開始朝登陸小行星「龍宮」下降,目前以日本時間22日上午8時左右登陸龍宮為目標。由於岩石遍布地表,登陸精準度相當於登陸在甲子園球場投手丘上。

日本經濟新聞報導,隼鳥2號(Hayabusa 2)花了約3年半時間抵達龍宮(Ryugu),這顆小行星似乎保留了太陽系在46億年前誕生時的狀態,可說是「時空膠囊」。

隼鳥2號在日本時間下午1時15分,從距龍宮表面約20公里高的地方,開始朝龍宮下降,目前以22日上午8時左右登陸作為目標。

經過多年等待,探索這顆距離地球約3億公里的小行星,終將來到最緊要關頭。

龍宮大小約直徑900公尺,隼鳥2號必須降落在赤道附近被岩石包圍、半徑約3公尺的圓形區域內;隼鳥2號因為兩側有太陽能板,寬度約6公尺,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)說,這個降落的精準度就相當於要從20公里上空,登陸在甲子園球場內的投手丘上。

如果今天下降順利的話,22日上午將在距龍宮表面500公尺上空,做出最終是否登陸的判斷。

龍宮距離地球相當遙遠,從地球對隼鳥2號下達指令,單程就要花20分鐘,因此,登陸前的操作來不及由地球下達,在距地表500公尺內的高度時,隼鳥2號就會改為自動駕駛,並預定在22日上午8時過後登陸。

隼鳥2號在著陸龍宮時,所搭載的筒狀裝置將接觸地表採集岩石等樣本;隼鳥2號只會跟龍宮進行短暫接觸,並停留數秒鐘,之後就馬上離開,回到待機的20公里上空。

隼鳥2號在2019年底離開龍宮周邊前,會進行包括這次在內2到3次的登陸嘗試;所採集到岩石將在2020年底帶回地球。

日本放送協會(NHK)報導,隼鳥2號是在2014年發射升空,並順利抵達龍宮上空,不過,因為龍宮地表上的岩石比預想的來得多,讓JAXA持續研究安全的登陸地點與方式。

為了確認登陸地點,原訂上午8時過後就要下降,順延約5小時才開始下降。

隼鳥2號可能會進行多達3次的登陸,並在11月到12月時離開龍宮;至於回到地球的時間,已經是東京奧運結束後的2020年底。

相關留言

本分類最新更多