台大與中研院專研15年 治療神經母細胞瘤有新曙光

  • 時間:2019-10-16 11:55
  • 新聞引據:採訪
  • 撰稿編輯:陳國維
台大與中研院團隊發現治療神經母細胞瘤的新曙光。(陳國維 攝)

神經母細胞瘤是目前最常見的「小兒顱外固態惡性腫瘤」,好發於嬰幼兒時期,台灣每年約有30個確診病例,嚴重威脅病童生命。台灣大學與中央研究院組成研究團隊,經過15年的努力,發現一個可以讓腫瘤細胞導向正確分化方向的治療方式,最快3、4年後,就能完成新藥研發,為病患帶來希望,這項研究成果也已發表在兩項國際期刊。

神經母細胞瘤的致病原因不明,廣泛認為是神經脊細胞不正常分化導致,統計有85%的病例發生在4歲前,且好發於腎上腺,導致不易早期發現,有一半以上的病童在診斷時,就發現多處轉移或擴散,而1歲以後的轉移型病患,存活率僅3成,治療成效不彰。

由台灣大學生命科學系教授李心予、台大醫院小兒外科醫師許文明、中央研究院細胞與個體生物學研究所副研究員廖永豐,及論文第一作者吳沛翊,共同組成的「轉譯醫學研究團隊」,經過15年的研究,透過比對病患腫瘤檢體的基因表現差異,發現「芳香烴接受器」(Aryl hydrocarbon receptor)的表現量,對於病患的癒後表現有顯著的正相關。

李心予指出,團隊研發篩選平台,發現一種稱為「四氫皮質酮」(Tetrahydrocortico-sterone)的神經活性類固醇,可被首度證實為芳香烴接受器的內源性配體,也就是人體本身所產生的內源性賀爾蒙,這驗證了芳香烴接受器在神經生理的重要性。

李心予表示,團隊也透過細胞與斑馬魚神經發育模式及小鼠模式,找出可誘導神經母細胞瘤分化,以減緩腫瘤生長的可能性,這樣的方式不同於以往直接毒殺高度複製能力的腫瘤細胞,而是將腫瘤細胞導向正確分化方向,是相對安全的治療方式。

李心予:『(原音)我們所發現的這個東西,基本上就是促進細胞發育成正常的神經細胞,那很可能在神經母細胞瘤某些病人,他的狀況就是他在這些過程裡面出現了缺陷,原來的賀爾蒙可能對他是不夠的,可是我當給他一些外加的賀爾蒙的時候,我可以轉化讓這些細胞能夠進入分化,讓它變成正常的神經細胞,當癌細胞變成正常的神經細胞的時候,它就不是癌細胞了,癌細胞就治癒了。』

這項研究成果已發表在《癌症研究》(Cancer Research)及《美國化學學會化學神經科學》(ACS Chemical Neuroscience)等兩項國際期刊。研究團隊表示,「四氫皮質酮」應用於神經母細胞瘤治療的前臨床測試,正持續進行,在確認療效及其他藥物動力學測試完畢後,將有望正式進入臨床研究,若一切順利,有機會在3、4年後,就完成新藥研發,提供病患較安全的療法。

相關留言

本分類最新更多