野火與水患 氣候變遷成美大選最新戰場

  • 時間:2020-09-21 12:02
  • 新聞引據:採訪、路透社
  • 撰稿編輯:楊明娟
美國總統川普15日飛到加州勘災,不過卻當場與加州官員針鋒相對。(圖:白宮)

美國今年總統大選的議題,之前主要都是圍繞在俗稱武漢肺炎的2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)以及種族爭議,但由於西岸史上最嚴重的野火以及南部的洪水氾濫,使向來在美國政壇不受矚目的氣候變遷問題,意外的成為大選的最新戰場。民主黨總統候選人拜登(Joe Biden)陣營強調環保政策,而現任共和黨籍總統川普則一如往常,拒絕正視全球暖化危機,堅持這是一場「騙局」。

氣候變遷 意外成選戰焦點

上個星期,拜登把極端氣候問題拉入選戰。他14日在家鄉德拉瓦州,痛批川普是「氣候縱火犯」(climate arsonist),不願承認全球暖化是導致美西野火的原因之一。

川普雖然否定氣候變遷與野火有關,但15日終於飛到加州勘災,不過卻當場與加州官員針鋒相對。官員批評川普始終不相信暖化危機、漠視極端氣候的威脅;川普則反譏「我不覺得科學家了解全球暖化」。

喬治梅森大學(George Mason University)氣候變遷傳播中心(Center for Climate Change Communication)主任麥巴赫(Edward Maibach)說,最近的野火和洪患,主導了媒體版面,這使得過去很少被注意的極端天氣和氣候變遷,意外成為總統大選關注焦點。在此之前,大部份美國人認為氣候變遷問題很遙遠,但如今,「一般人都能發現,氣候變遷已是本國的問題,而且現在、就在這裡發生」。

野火恐加深疫情危機 多個風暴形成

美國西岸的奧勒岡州、華盛頓州與加州野火延燒,幾星期之內已燒毀逾450萬公頃的土地,造成至少35人喪生。

野火導致空氣品質不佳,煙塵可能刺激肺部,造成發炎,削弱免疫系統,恐使美國COVID-19疫情的公共衛生危機,更加惡化。

在野火蔓延的同時,移動緩慢的颶風莎莉(Sally)16日挾帶傾盆大雨,肆虐美國墨西哥灣沿岸阿拉巴馬州與佛羅里達州街道,民宅泡在水中、路樹傾倒,還有數十萬戶人家停電。這是本季大西洋成形的第18個、也是第八個襲擊美國的颶風。

科學家指出,氣候變遷可能是莎莉颶風移動緩慢的因素之一,導致災難性的降雨,和大規模水患。

根據美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA),在上星期,大西洋一下子形成5個被命名的熱帶風暴,這是自1971年以來罕見的狀況。

耶魯大學氣候變遷傳播計畫主持人雷瑟羅維茲(Anthony Leiserowitz)表示:「非常清楚的是,過去幾個月創紀錄的極端(氣候)事件,已經引發人們的恐慌。」

災難過後 美國人開始關注氣候變遷

在經歷破壞性的天氣後,最近的民意調查顯示,除了已造成近20萬人喪生的COVID-19疫情,以及經濟議題之外,美國選民漸漸開始把氣候變遷列為首要問題。

在野火延燒之際,南加州大學在8月25日至9月13日所做的一項民調顯示,4%的選民表示,氣候變遷問題會是他們在投票時的主要考量。

經濟問題一直是美國選民最關切的事。這項民調中也顯示同樣的結果,有33%的受訪者把經濟列為投票時的首要考量。

根據路透社對逾500位經濟學家的調查,COVID-19疫情將使今年全球經濟萎縮4%,大約是3.4兆美元的規模,相當於毀掉了加拿大和澳洲的經濟。

麥巴赫說,儘管受關注程度仍不及COVID-19和其它議題,但和過去相比,氣候變遷在2020美國大選中獲得越來越多的重視。

麥巴赫說:「在過去所有選舉,兩黨總統候選人、甚至新聞媒體,對氣候變遷頂多只是口頭上提一提而已。」

但這次大選,在民主黨總統提名初選過程中,候選人「競相證明誰才是最積極的氣候鷹派」。

儘管民主黨全國代表大會(Democratic National Convention)並未就氣候變遷進行辯論,但美國有線電視新聞網CNN曾主辦一場7個小時、以氣候為焦點的市民大會,大多數的候選人在會中提出了關於氣候變遷的政策計畫。

皮尤研究中心(Pew Research Center)在2020年所做的一項調查指出,近三分之二的美國人認為,政治領袖應處理氣候變遷問題,並把環境保護列為首要政策。

氣候變遷科學論述 看法分歧

關於氣候變遷的科學觀點,川普和拜登的看法南轅北轍。

拜登在上週發表演說,警告極端氣候的威脅。他批評川普輕忽自然生態保育議題,是「氣候縱火犯」、「否認氣候變遷的人」。拜登說,如果再讓川普連任4年總統,「這些如地獄般的自然災害事件將更變得常見、更具破壞性,也更有殺傷力」。

川普則一直稱氣候變遷是「一場騙局」,並在2017年誓言美國會退出巴黎氣候協定。

上個星期在加州,川普對自己的氣候懷疑論加碼。他說:「氣候會開始變涼,你們等著看。我不認為科學家了解暖化問題。」

川普和其盟友也批評西岸3州對森林政策的不當管理,才是造成野火的元凶。

氣候變遷證據 川粉不為所動

紐約時報(The New York Times)報導,今年以來美國社會的話題多數圍繞在COVID-19疫情與種族衝突上,最近出現的氣候變遷新戰場,川普恐怕落居下風。

由於種族歧視與警察暴力引發美國各大城市的騷亂,川普陣營打出治安牌警告,若讓民主黨入主白宮,治安恐將惡化、房價下跌,強調唯有講究法律與秩序的共和黨,才可以守護人民身家財產。

拜登則是拉高氣候變遷議題的層次。他在14日演講時特別強調,劇變氣候對人民身家性命造成的威脅,可能遠比川普聲稱的暴力騷動還要嚴重。

看準這個趨勢,拜登團隊大幅加強氣候議題的關注比重,預料會在即將登場的3場大選辯論強攻氣候議題。

觀察家發現,相較於男性,女性通常更為在意氣候變遷的議題,這種現象不利於川普拉攏家庭主婦選民族群。

但麥巴赫的說法是,保守的白人男性比較不在乎氣候議題,這群選民也是川普最主要的支持者。對於最近氣候變遷衝擊惡化的證據,川普大部份的支持者可能仍是不為所動,「無論如何,川普的基本盤仍會投票給他」。

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