疫情促升美國儲蓄率 也凸顯貧富落差

  • 時間:2021-03-08 20:28
  • 新聞引據:採訪、法新社
  • 撰稿編輯:黃啟霖
美國儲蓄率雖大幅提升,卻也同時凸顯貧窮差距的日漸嚴重。(圖:Pexels)

自從新型冠狀病毒疫情去年在美國引爆以來,美國人民消費活動減少,加上美國政府先後3次出手紓困,促升美國人民的儲蓄率,這是美國人民生活型態的重大改變,也減緩了通膨壓力;不過,也同時凸顯美國貧窮差距的日漸嚴重,並可能影響美國的經濟復甦。

美國人過度儲蓄 今夏將增至2.5兆美元

2019年冠狀病毒疾病(COVID-19,俗稱武漢肺炎)導致數百萬美國人丟掉工作;然而,也出人預料的增加了美國人的儲蓄,尤其是因為疫情受困在家,被迫放棄旅行和娛樂的富裕人士。

由於休閒支出大幅減少,以及政府紓困的支票、失業救濟金,以及中等收入者暫停支付每月貸款等,讓向來以「透支消費」、「負債過日」聞名的美國人,出現銀行帳戶較為充實的現象。

根據牛津經濟美國公司(Oxford Economics USA Inc.)和英國銀行巴克萊(Barclays)上個星期公布的數字,從疫情引爆11個月以來,美國人的「過度儲蓄(excess savings)」已經累積到1.8兆美元。牛津經濟首席美國經濟學家達科(Gregory Daco)更向法新社表示,「據我們估計,這個數字可能在今年夏天升高到2.5兆美元。」

三波紓困 美國人儲蓄蒸蒸日上

根據美國經濟分析局(U.S. Bureau of Economic Analysis)的數據,疫情危機之前,美國人的儲蓄率平均為7%到8%;而在2020年4月則升高到33%,刷新歷來紀錄,這要歸功於前總統川普(Donald Trump)在去年3月間簽署2.2兆美元的「新型冠狀病毒援助、救濟和經濟安全法」(Cares Act),讓每位美國人獲得1,200美元紓困金。

儘管因各項援助陸續到期使得儲蓄率下降,但截至去年12月底,美國人的儲蓄率仍維持在13.7%。

今年1月,美國人的儲蓄率又跳升到20.5%,這是因為每位美國人民又收到刺激經濟的600美元支票,這是美國國會去年12月通過9千億美元紓困案的部分資助。

美國聯邦參議院3月6日通過總統拜登(Joe Biden)提出的1.9兆美元紓困法案,這是美國史上規模第二大的紓困案,每位美國人可以獲得1,400美元,預計將進一步推升美國人的儲蓄率。

彭博社(Bloomberg)在2月間指出,美國人要將這三波紓困金儲蓄下來的比例,分別達到23%、26%和超過三分之一。經濟學家表示,此種現象將有助於減緩消費激增帶來的通膨壓力,

儲蓄率增 凸顯貧富差距

不過,美國人的儲蓄上升趨勢更加凸顯貧富之間的差距。富裕家庭的儲蓄遠高於中等收入家庭。因為中等收入者在疫情期間遭受失業的嚴重衝擊,大部分紓困金都用來付帳單。而最富有的美國人一般都能透過遠端上班的方式保住他們的工作,他們收入如常,卻支出銳減,導致儲蓄過剩。

根據美國民調機構皮尤研究中心(Pew Research Center)5日公布訪調結果顯示,在高所得美國人中,大約53%的人表示,自從疫情引爆以來他們的花費低於以往;中等收入者43%有此表示;低所得者則只有34%。

經濟上獲得保障的美國人,因為疫情無法在休閒和旅行上花錢;低所得者則是因為擔心個人財務出問題而減少花費。

皮尤指出,在疫情引爆之前,許多美國人想要存錢是很吃力的,47%的低收入成年人無法儲蓄;相較之下,25%的中等收入者無法儲蓄。而高所得美國人中,只有8%有這個問題。

如果依族群分類,更凸顯儲蓄率的不平等,非洲裔美國成人中有38%表示,他們的經濟令他們無法儲蓄。相較之下,西班牙裔有31%無法儲蓄,白人有27%,亞洲裔19%。

高儲蓄率未必能推升經濟

不過,根本問題依然存在:這項創紀錄的儲蓄率是否能夠推升美國的消費?

在美國歷史上,消費者支出向來是經濟的驅動力量。在疫情爆發之前,消費者支出通常佔美國GDP的三分之二。

巴克萊銀行經濟學家表示,他們對經濟前景的看法是,未來幾年,美國家用支出會相當迅速的增長,因為各家庭在經歷一段匱乏時期後,將會提領他們累積的儲蓄,這將是後疫情時代消費將大幅反彈的潛力。

達科雖然也預期消費活動會反彈,卻同時指出,對於像旅行等支出的增速,可能無法暴漲到足以彌補一年來的短缺。達科的理由是,疫情一旦結束,人們的旅行次數並不會超出原訂的計畫;也不會因為多存一些錢就改搭商務艙或頭等艙。

總而言之,美國人的儲蓄率升高,可以預期對後疫情時期的復甦有所助益,但不必然是爆發式的成長。而貧富之間也因儲蓄力道的不均,出現更大的落差。

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